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基因编辑大战只剩互相伤害一条路了吗

2018-12-06 09:45:30

CRISPR世界的血雨腥风:男人与女人的专利大战

CRISPR基因编辑——这项改变人类命运的技术专利大战中,你支持谁?

从左到右,是CRISPR技术的领军人物:詹妮弗·杜德纳(Jennifer Doudna)、张锋、艾曼纽·卡彭特(Emmanuelle Charpentier)。

置于这场风暴中心的Boy,名叫张锋,是一位82年的华裔科学家,婴儿肥,但他现在已经靠着一个名叫CRISPR的技术,成为了亿万富豪。

而旁边两位女科学家,是CRISPR基础研究的奠基者,现在也是亿万富豪了。

但是三人目前陷入了对CRISPR专利权的激烈争夺中。

话说杜德纳和张锋以前还在一个公司工作过,所以这是一个其实明明可以靠颜,却变成要互相伤害的故事。

CRISPR是什么?为什么这么火?CRISPR是“短回文重复序列”(Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats)……的缩写。

大多数人看到这里都会笑一笑,然后右下返回键。

客官慢着!

CRISPR 可以直接当个单词念出来提升逼格哒,发音“克瑞斯普额儿”(英语好的童鞋可以自行查音标哈),堪称饭桌聊天装逼利器!

CRISPR牛在哪里呢?

CRISPR系统是目前发现存在于大多数细菌与所有的古菌中的一种后天免疫系统,以消灭外来的质体或者噬菌体,并在自身基因组中留下外来基因片段作为“记忆”。

病毒入侵细菌时,会把自己的一段DNA偷偷藏进细菌的一长串DNA里。CRISPR就复制出一串RNA, 这段RNA与蛋白质Cas9一起,就像是两个哨兵,拿着手电筒沿着自己的一趟DNA扫描下来,发现了那个暗藏的小贼DNA, Cas9咔嚓把这个小贼剪掉拽出来,带走!

手起刀落,快准狠,由此得到“上帝之剪”的称号,行走江湖,被众位生物科学家顶礼膜拜。

而且关键是,“上帝之剪”还便宜,这样又引得一票投资人顶礼膜拜。

投资人为什么兴奋了,因为“上帝之剪”与一般的转基因技术有很大不同。

得益于崔老师们的大力”科普“,世界人民对于转基因食品还是挺谨慎的,欧美政府也对转基因食品施行监管政策。

但是呢,“上帝之剪”不存在这个问题,它只是把原有的基因剪掉,并不会添加新的外来基因,所以并不会遭遇监管,可以像普通的食物一样买卖。

话说,有三个个白蘑菇,上帝之剪把它们的一段基因敲掉(Knockout)了,由此这几个白蘑菇不容易变成棕色,保存时间变长,美国农业部就允许这些蘑菇直接上菜市场。

所以,资本不高潮谁高潮。。。

但这项技术的简便易操作成本低,伴随着这些优势而来的,是对人类伦理和道德的挑战。因为CRISPR不仅能用在植物上,更能用在人类细胞上,不仅是成人细胞,还有人类胚胎细胞。

也就是说:这项技术蕴含了改变人类这个物种的巨大可能性。

例如,一旦这个技术成熟,人类的孩子就可以拥有这些完美的特性:

高智商、不秃头、完美辨音能力、短跑天赋、视力良好、阿尔兹海默症、乳腺癌和中风的低发病率

中国的科学家前一阵子就在人类胚胎细胞上运用CRISPR技术,天朝就是吊啊,吓得杜德纳赶紧上TED呼吁全球同行暂缓CRISPR在人类胚胎上的应用。

或许正规实验室里的科学家们可以理性一下,协商暂缓,可是民间百姓嗨起来啦!因为听说Crispr-Cas9便宜,已经有人上网询问在自家地下室建一个Crispr-Cas9实验室的价格了。

鹅,希望表造出什么奇怪的东西出来啊。。。但是美国队长可以考虑考虑的

好吧,说回专利大战,它于今年年3月10号正式打响。

简单来说就是:

杜德纳和卡彭特在基础研究上具有原创性,但是在Crispr-Cas9的技术应用上张锋速度快、技术好,并且快准狠地率先抢占了一波专利。

关键疑点就是:张锋的专利申请晚于杜德纳,却率先获得Crispr的专利,所以被怀疑使用了“不正当手段”。

靠着这一波专利,张锋成立的公司Editas Medicine获得资本热捧,比尔盖茨和谷歌都给它投钱,今年2月份已经上市,市值如今已经达到9亿多美元!

而杜德纳的公司Caribou Biosciences在今年5月进行B轮融资,才融到3000万美元。

求杜德纳妹子心塞面积。。。

所以杜德纳当然要争,而且不仅是为了钱!

杜德纳和张锋背后,分别是加州大学(UC Berkeley)和博德研究所(Broad Institute),专利权之争实际上也是这两个机构的博弈。另外还要牵涉到两个人成立的公司,以及公司背后的强大资本势力,所以这一条暗网,不知涉及到多少人的利益,动了多少人的蛋糕,哪里那么容易就解决。

估计这场专利大战会一轮又一轮,旷日持久。就像杜克大学科学史学家罗伯特·库克-迪根(Robert Cook-Deegan)说的:“科学也能成为一项血腥的运动,这看来是其中的一次”。

撇开商业圈的事,学术界普遍更认可杜德纳和卡彭特的工作,很多重要奖项都颁给了她俩。

例如阿尔珀特奖(Warren Alpert Prize)和科学突破奖(Breakthrough Prize)。

科学突破奖比较有意思,嗯我们简称“破奖”好了。

破奖关注三个领域:生命科学、基础物理学和数学,由“夫妇联盟”创立:谢尔盖·布林夫妇、小扎夫妇、尤里·米尔纳夫妇、马云夫妇,所以非常不、差、钱。

从2013年开始“开奖”,如果你不小心在网上瞥到,一定会以为这是好莱坞的什么颁奖典礼,因为颁奖嘉宾都是帅的掉渣美的要死的明星大咖。

左上:大帅哥乔·哈姆、劳伦·鲍威尔(乔布斯遗孀)

左下:卷福、小扎

右上:吸血鬼猎人凯特·贝金塞尔、伊隆·马斯克

右下:卡梅隆·迪亚兹、迪克·科斯特洛(Twitter前任CEO)

我等感慨:贝金塞尔和马斯克配一脸,以及,科学颁奖礼上终于有我认识的人了。。。

破奖把“科学、科技、好莱坞”三界揉到一起,听到了次元壁崩塌的声音!

科技界和好莱坞明星两两组合,给科学家们颁奖,可谓集齐了这个世界上智商最高、颜值最高和身价最高的一拨人!这就是人类最顶级的舞台啊喂!!

它的奖金高达每人300万美元,注意是“每人”哦,2015年突破数学奖颁给了5位学者,光这一项就是1500万美元!(夫妇联盟威武)

相比较而言,诺贝尔奖如果联合获得的话,获奖人还要分摊奖金,2015年屠呦呦获得的诺奖奖金是46万美元,只够在北京买半个客厅。

不仅是钱多,这个奖还有一股魔力,就是不经意间会拉高科学界的颜值!

杜德纳和卡彭特平常的颜是这样的(卡彭特是准备要发射镭射眼么。。。)

突破奖的舞台上是这样的

杜德纳逆天大长腿啊,卡彭特的大妈泡面头此时却real减龄是怎么回事。。。

来张近照

谁看得出来这俩一个48岁,一个52岁。。。卡彭特你分明才刚20出头好么

完美诠释了 “落霞与孤鹜齐飞,智慧与美貌并存”!

我们来看一张2015年全明星阵容

(PS:中间这个笑容灿烂华裔的少年就是陶哲轩,号称世界上最聪明的人,也是在2015年获了破奖的数学奖)

锋Boy虽然有钱,但是学术上没有被认可还是有点小情绪的,好在今年加拿大的一个重量级的奖项:盖尔德纳奖(Canada Gairdner Awards),一起颁发给了他们三个人。

小编进入Gairdner的官网,发现锋Boy的名字排在第一位(按字母顺序的话不应该是他第一的,所以应该是主办方有意为之),锋Boy算是找到一些学术界认可啦,这是他Gairdner做演讲的截图。

其实锋Boy也是着实不容易的。张锋出生于石家庄,父母都是计算机工程师,10岁的时候锋Boy随母亲去了美国移民,但是他父亲还留在国内大学做行政。

像大多数第一代移民一样,张锋的母亲虽然有计算机学位,但只能做一些清洁工的活(非常不容易啊),父亲在几年后才有机会来美国与他们团聚。

得益于美国完善的教育体系,锋Boy在高中的时候就有机会进到研究所里跟着大学教授学习,之后踏上名校之路,在科学研究上十分有天赋,一路高歌猛进,早在CRISPR之前,他已经很有名了,而那时他还不到30岁。

此时看看锋Boy是不是形象高大了许多呢。。。

(笑起来还是很暖哒)

另外,今年台湾的“唐奖”也颁给了他,小编以为他跟陶哲轩一样只会说英文呢,没想到普通话溜溜的哇,反而英文带着石家庄的口音,也是real亲切啊~


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